Hoewel een weblog een bedoeld is voor persoonlijke verhalen maak ik toch een uitzondering voor het volgende verhaal. Esther Haag bood aan de introductie van de groep voor me te maken. Ze heeft er het volgende verhaal van gemaakt. Esther bedankt!!

Terwijl het in Nederland alweer in de middag wordt, ontwaken we in Palo Alto. We hebben de eerste avond een goede steak in het hotel gegeten (met garnalen tot de verbazing van enkelen). Gastheer Hans Appel, CTO bij Sun, heeft ons daar met een echte peptalk aangestoken het uiterste uit deze trip te halen als het gaat om ideeën over vernieuwende toepassingen op het gebied van de ICT in het algemeen en breedband in het bijzonder. Niet denkend vanuit de core business van je bedrijf alleen, maar juist denkend vanuit de mogelijkheden die ICT ons tegenwoordig biedt.

De volgende, eerste dag in Silion Valley is vrijgehouden voor een algemene kennismaking en dus veel plezier. Op reis leer je je gesprekspartners altijd pas goed kennen, en de sportievelingen springen er ’s ochtends vroeg direct al uit (letterlijk & figuurlijk!). Henk Zwetsloot, Manager ICT Hanzehogeschool en wethouder Koen Schuiling trekken net als zaterdagavond hun hardloopschoenen uit en rennen 45 minuten door het prachtige, bij Stanford University gelegen, park. Rob Staal, directeur RTV Drenthe, wacht even tot hij de reactie van de man die het zwembad komt schoonmaken kan peilen, en springt er dan na een romantische mijmering over dit toch zo te benijden beroep soepel in. Koen Schuiling trekt ook nog wat baantjes en eindigt daarmee met stip op de eerste plaats in het sportklassement. Ben Olde Agterhuis, hoofd Facilitaire Zaken van de Gemeente Groningen, zit dan al met een cappuccino in de zon. Jan Hut, manager IT-Platform, wordt teruggestuurd: hij heeft het gisteravond uitgereikte rode Sun-shirt niet aan, en zonder dat kunnen we niet vertrekken.

Na een ontbijt met voor velen een heerlijke omelet en voor reisleidster Monique Schouten van Sun een grote Brusselse wafel met slagroom, vertrekken we in onze vier ‘vans’ naar San Francisco. We hebben een optimaal te genieten anderhalf uur om vanaf pier 39 de stad te verkennen. Wicher Pattje, wethouder Onderwijs, en Monique lopen de berg op langs de trams om China Town en Little Italy te verkennen. We gaan zeilen en het nodigt uit tot het kopen van bootschoenen (Roel Dijkhuis, directeur RTV Noord) en spijkerbroeken (Levi’s). Ook Wicher ontdekt daar hoe goedkoop dat hier is, en overweegt samen met ondergetekende een koffer vol te importeren. Een grote groep loopt over de pier op zoek naar de grote groep zeeleeuwen die er leeft. Gesprekken die gisteren in het vliegtuig en tijdens het diner begonnen, vinden hier een vervolg.

Na deze verkenningen schepen we ons in op een grote catamaran die richting Golden Gate zeilt. Er is voldoende eten en drinken en we maken een rondgang om Angel Island. Er is alle ruimte en tijd om elkaan beter te leren kennen en het blijkt een uitstekende plek om ervaringen met breedband uit te wisselen. Koos Duppen, directeur Rekencentrum RuG, mist daardoor zelfs de door Henk Wiering, directeur SIG Real Estate, gespotte zeehond. Bix Jacobse, directeur G-NIX, krijgt de zonnebrand aangereikt. Later op de avond leidt dit tot hilariteit. In het restaurant dat we bij terugkomst in de haven aandoen, waarbij in een spiegeltent een combinatie van de Parade (voor de Groninger lezers Noorderzon) en Cirque de Soleil ons ten deel valt, krijgt hij op zijn hoofd een kus van een van de acteurs. Het vermoeden bestaat dat de Nivea-smaak dit tot geen prettige ervaring maakte.

In de avond wordt er nog lang nagepraat. Koos Duppen en Esther Haag, beiden werkzaam bij de RuG, maken kennis en Jan Hut houdt een pleidooi voor het behoud van de kennis die de 10.000 in de stad Groningen werkzame IT-ers de regio verschaft. Straks bij Sun Microsystems, hier in de Valley, zullen we daar zeker op doorgaan.

Archief