Vrijdag 26 November
Onzichtbare rook

Tijdens mijn 2 jarig voorzitterschap heb ik veel leuke dingen meegemaakt maar vanmiddag was toch wel een van de leukere. Ik mocht de officiële openingshandeling verrichten van het breedbandig ontsluiten van 350 woningen van de woningstichting Patrimonium. Een aantal flats waren voorzien van breedband. Een aantal partijen hadden hiervoor de handen ineen geslagen en het ondernemerschap was waarneembaar. De aanleiding was eigenlijk om te kijken hoe de stichting “Den Horn� online internet voeding kon krijgen. Er werd gezocht naar een hoge flat in de omgeving en men kwam uit bij een flat van Patrimonium. Vervolgens ontstond er een contact hoe die flats ook aangesloten konden worden. Ziehier een prima samenwerking en “Den Horn on line� werd ook nog bediend. Veel enthousiasme, lage kosten, goede samenwerking, een prima resultaat. Geen gelikte presentaties of dure taal. Maar handen uit de mouwen, aanpakken.
Men had een leuk plan om 150 ballonnen op te laten en rookpotten af te steken op het dak van de flat. Goed voorbereid, alleen jammer dat het zo mistig was dat het op afstand niet te zien was.
Vaak zijn dit soort trajecten succesvoller dan groots opgezette trajecten. Het voorbeeld van Kenniswijk in Eindhoven waar miljoenen in is gestopt en maar niet van de grond komt. Dit in tegenstelling tot Dreunen waar met “Close the gap� ook een woning coöperatie wel succesvol is. Ik ben benieuwd hoe het Patrimonium over een jaar vergaat. Hebben ze dan alle woningen ontsloten en zijn er inmiddels nieuwe diensten, hoe staat het met VoIP? Ik heb daar meer vertrouwen in dan andere initiatieven. Er is maar een grote dreiging van al dit soort zaken: dat het gesmoord wordt door de grote partijen. In mijn directe omgeving heb ik veel voorbeelden gezien dat veel initiatieven achterhaald werden door KPN of Essent die versneld dingen uitrolden en daardoor een initiatief de nek omdraaide. De geschiedenis leert dat juist de kleine initiatieven innovatie voortbrengen. Ik hoop dat ze er de tijd voor krijgen.

Geplaatst om 23:16 | Reageren?

Woensdag 24 November
Bouwen in Cluj… en in het noorden?
Een paar weken waren we op bezoek in Tsjechië. Naar aanleiding van dat bezoek waren we afgelopen dagen in Roemenie op zoek naar mogelijkheden voor Offshoring. Offshoring heeft niets te maken met olie winnen voor de kust maar het uitbesteden van activiteiten naar lage lonenlanden. Tsjechië was niet geschikt het land is goed op weg en de lonen komen in de buurt van onze lonen.
Cluj is een stad in Roemenie waar heel veel werk naar toe is gebracht. Siemens, Volkswagen, veel autobanden en schoenen fabrikanten hebben er grote fabrieken. De universiteit van Cluj (600.000 inwoners) levert rond de 1000 ICT studenten per jaar af. We waren op bezoek met een kleine delegatie en Theo Jurriens van de RUG was mee. De Roemeense studenten aan de RUG steken met kop en schouders uit boven de Nederlandse studenten. (30% van de buitenlandse studenten is Roemeens) oftewel alle redenen om eens een gesprek te voeren op de universiteit.
Een goede relatie tussen bedrijfsleven en universiteit is er niet in Cluj. Studenten studeren vaak af op interne projecten op de universiteit. Er is een tekort aan goede docenten, een samenwerkingsverband met de RUG zouden ze heel graag zien. Bij een 2e bezoek aan de universiteit werd Theo wel heel erg verrast door een VIP treatement want ze wisten zich nog heel goed de schenking van lab spullen 5 jaren geleden door de universiteit van Groningen te herinneren.
Afgezien van alle oude bestaande woonkazernes wordt er volop gebouwd. Grondprijzen verdubbelen per jaar. Net iets ten noorden van Cluj staan er grote fabrieken en alle faciliteiten komen nu met grote snelheid. Een ideaal gebied voor beleggers en goudzoekers.
IT bedrijven komen er ook steeds meer, niet grootschalig, vaak als uitvoerder van een west Europese firma. Zakendoen is goed mogelijk als er een lokaal iemand de contacten onderhoud met de klant in het buitenland. Maar het is nog wel pionieren. Het echte off-shoren naar India etc. heeft een duidelijke voorsprong. Lokale agenten in Nederland promoten India erg agressief. Roemenie staat in dat opzicht iets op achterstand want kijkend naar wat daar aan de hand is: ook in Roemenie zullen de lonen snel stijgen waardoor het voordeel kleiner wordt.
De afgelopen weken is me wel eens gevraagd: “waarom kijkt het ICT platform naar offshoring?� Dat gaat ten koste van de werkgelegenheid in de regio. Antwoord: ga er maar eens kijken, iets van het elan zou ik hier wel toejuichen. Handen uit de mouwen, ondernemen. Geen gezeur over wel of niet steun steun. Uitgaan van de mogelijkheden. Zie de kansen!!
Vandaag nog even met Rob Meijer van ICT@NN / TNO Telecom gesproken. De IST vorige week was een groot succes. Zou Rob in Roemenie uit de voeten kunnen? Nee, de kennis infrastructuur is hier op een veel hoger niveau! Unieke kansen, Rob ziet ze, een paar medestanders ook!! Wie sluit aan, bouwen in Noord Nederland.

Dinsdag 16 November
“Beter is de vijand van goed�.
3 dagen IST en dan zie je wat er op technisch gebied allemaal mogelijk is. Het is voor een normale burger niet mee te volgen en als je rondloopt tussen al die noviteiten is het moeilijk in te schatten wat al die techniek voor invloed zal hebben. Veel van deze technieken zitten in een heel specialistisch gebied en de toepasbaarheid is vaak niet duidelijk. Als je een onderzoeker spreekt hoor je dat er vaak meer geld nodig is om verder onderzoek te plegen.
Maar als je conferenties en lezingen bijwoont zijn er ook andere geluiden te horen. Europa loopt achter op de Lissabon akkoorden. Er valt veelvuldig te horen dat de resultaten van al dat onderzoek meer toepassingen moet opleveren en er was een pleidooi om meer met rechtstreekse toepassingen te experimenteren in plaats van demo modellen op te zetten als “Living Tomorow� en huizen van de toekomst.
Leo Smits van de AMA bracht het als: “beter is de vijand van goed�. Een researcher ziet altijd wel een aanleiding verder te onderzoeken. Er is altijd wel een excuus om niet aan de toepassing te werken.
Een andere statement die te horen was: er wordt zoveel ontwikkeld en uitgevonden, dat er gewoon geen ruimte is om het allemaal toe te passen.
Er is dus behoefte aan omgevingen waar deze toepassingen “getest� kunnen worden. Noord Nederland is hier uitermate geschikt voor. Alles is aanwezig, het is overzichtelijk en de nuchtere mentaliteit maakt dat het realistisch blijft. Een boodschap die we nog meer bij noordelijke bestuurders onder de aandacht moeten brengen.

Zaterdag 13 November
Europese Commissie op bezoek!!
In het boek “Emotionele Intelligentie� wordt een proef van jaren geleden beschreven met kleuters. De proef gaat als volgt: voor een kleuter wordt een snoepje op tafel gelegd. De kleuter wordt beloofd dat als hij/zij wacht met het snoepje op te eten een uur later nog een snoepje krijgt. Vervolgens wordt de kleuter alleen gelaten met het snoepje. Jaren later blijkt dat de kleuters die zich hebben kunnen beheersen beschikken over een hogere Emotionele Intelligentie dan degene die zich niet konden beheersen. Een hoge emotionele intelligentie betekend succesvoller op veel gebieden. (niet noodzakelijk een hogere baan of rijker).
In mijn rol als voorzitter ben ik vaak betrokken bij zaken die nog pril zijn. Het grote probleem is dat veel mensen een directe beloning willen. “What’s in it for me?� En een teken van deze tijd: “I want it all and I want it now!!�
Januari vorig jaar: Pras Anand en Karina Grubor Pereira hadden een presentatie tijdens de Platform bijeenkomst over “The social computer�. Veel mensen hadden moeite het te volgen. Maar Pras vertelden van een Europese IST conferentie die ze hadden bijgewoond in Kopenhagen. (2002). In die platformbijeenkomst kondigden we aan dat we als ICT platform meer met IST wilden doen. Vorig jaar waren we in Milaan. (zie ook de GIC met als zoekterm Milaan) en dit jaar hebben we veel aandacht besteed aan de IST. Misschien heeft het direct niks op geleverd maar inmiddels gaat er maandag een touringcar met 45 passagiers naar de IST in Den Haag. Er is een goede noordelijke inbreng met LOFAR, Jet Stream en als topper LOFAR en iWater van ICT@NN. Rob belde vanavond. De Europese commissie bezoekt 5 stands (van de 150) en iWater van ICT@NN is er één van. Het is nog de vraag of Brinkhorst of Balkenende komt maar zeker hotemetoten uit innovatief ICT Europa.
Inmiddels zijn we als ICT platform betrokken bij een aantal trajecten waar veel potentie in zit. Maar de manier hoe we samen met ICT@NN aansluiting hebben gekregen bij de doelstelling van IST is misschien wel de succesvolste. Alleen hoe kunnen we duidelijk maken dat hier voor minimaal tientallen miljoenen potentie in zit voor het noorden. De komende week zetten we de eerste stappen in innovatief Europa. Ik hou jullie op de hoogte.
(IST staat voor Information Society Techhnologies oftewel hoe IT de maatschappij beïnvloedt en omgekeerd.)

Woensdag 10 November
Flow
Soms zit je in een reeks van opeenvolgende gebeurtenissen waar alle stukjes precies op hun plaats vallen. Alles schijnt te kloppen. Dingen die je altijd al nastreeft lukken opeens, mensen die je spontaan te hulp schieten, ontmoetingen die waardevol zijn, verloren gewaande contacten worden opeens weer close en alles klopt.
Op dit moment komen veel dingen bij elkaar. Vorige week de Promotiedagen, afgelopen weekend de ICT Platformschaaksimultaan, volgende week de IST in den Haag met een grote afvaardiging uit het noorden.
Rob Meijer belde net dat alles volgens wens verloopt. Het lijkt zo simpel maar sinds begin vorig jaar zijn we bezig met de IST en het heeft er alle schijn van dat we in Den Haag iets kunnen bereiken. In ieder geval zijn we aanwezig. Vorig jaar waren we met 8 mensen uit Noord Nederland bij de IST. Maandag zijn we met minstens 40. en dat is nog maar een voorzichtige inschatting. Er is een ontvangst geregeld door het ministerie van EZ en ’s avonds zijn we bij de ontvangst door de Nederlandse regering. Normaal gesproken lastig om te regelen maar met de vorig jaar opgedane contacten lukte het redelijk soepel.
Jammer dat we deelnemers uit het noorden niet opvallend herkenbaar kunnen uitdossen met een pet of jack met opzichtige opdruk. Dat kunnen we onze gasten niet aandoen. Maar ik denk dat we nu ook wel opvallen.
De afgelopen dagen was het wel druk oftewel ik verveel me niet. Maar zo’n reeks van gebeurtenissen maakt het wel leuk. Die situatie wordt ook wel flow genoemd de belevenis van de optimale ervaring. Er zijn meerdere boeken over geschreven door Mihaly Csikszentmihalyi (wie kan me vertellen hoe ik die naam uitspreek?) Hij wordt ook wel de geluks professor genoemd. Oftewel hoe kan het dat iemand omgeven door luxe en rijkdom zich ongelukkiger voelt dan een persoon in een sloppenwijk met niets. Er zijn verhalen van mensen in concentratie kampen die ondanks alle ellende gevoelens van geluk beschrijven.
Een veel te lang en complex verhaal voor een weblog maar door alle drukte kan ik nog maximaal genieten van dingen die soms lopen zoals ze lopen. Ik ben benieuwd hoe het er over een week bij staat. De tijd zal het leren.

Zondag 7 November
Schaken in Groningen
Vandaag was het zover het ICT Platform simultaan schaaktoernooi. Alexandra Kosteniuk was in Groningen en schaakte in het Kasteel tegen 27 schakers. (allemaal mannen). Een verschrikkelijk leuk evenement. Heel bijzonder om een leuke spontane meid te zien schaken tegen mannen (jongens). Het was een verassende: ze verloor 3 partijen, 7 remise en de rest won ze. Ze verloor van een 12 jarig jeugdlid van schaakclub Groningen maar won van de voorzitter. Het was allemaal wat op het laatste moment geregeld maar we konden de wedstrijden toch nog op internet krijgen. De eerste drie partijen werden gespeeld op borden met sensoren zodat de zetten direct op internet te zien waren. Videobeelden leverde wat meer problemen op maar als er een heuse schaakbabe te zien is mogen live beelden dus niet ontbreken. Stef van der Ziel was bereid om op het allerlaatste moment nog bij te springen. Kortom op het allerlaatst kwam het nog goed. Leuke wedstrijden, mooie beelden en een sfeervolle omgeving. Het was een erg leuke dag een voor mij een totaal nieuwe ervaring. Wat de relatie is met ICT werd me snel duidelijk. Alexandra stond van 2 tot 6 te schaken. Zonder onderbreking wandelde ze van bord naar bord. Helemaal gefocust op de partijen. Een eigenschap die een echte ICT-er ook moet hebben. Je af kunnen sluiten van de wereld om complexe situaties op te lossen.
Als die vaardigheid verpakt is in een leuke jongedame dan heeft dat de aantrekkingskracht op de media. Op zaterdag was er belangstelling vanuit de regionale en landelijke omroepen. Vandaag tijdens het ICT Platformsimultaan was Nieuwe Revue aanwezig voor een reportage. En de Duitse wereldomroep was al om 10 uur in Groningen, veel te vroeg maar ook zij waren onder de indruk van de professionaliteit van Alexandra.
Het was weer een leuke belevenis en wat mij betreft kan er meer gehaald worden uit de relatie tussen ICT Platform en schaakclub Groningen. Tot slot een groot compliment aan Bart de Beijer van schaakclub Groningen. Hij zorgde er toch maar voor dat gisteren en vandaag een succes was. Zonder anderen te kort te doen: Bart mijn complimenten, het was leuk met je samen te werken!! Er ligt een mooie basis voor iets groots in de toekomst!

Donderdag 4 November
Promotiedagen
Ze zijn weer achter de rug de Promotiedagen Noord Nederland. 2 lange leuke dagen waar het weer ongedeerd netwerken was. De eerste dag was er ook weer de traditionele platformbijeenkomst. Deze keer met een inspirerend verhaal over intelligent water. En de kansen die er mogelijk liggen in Oost Europa. 2 uitersten: iWater met de mogelijke kansen en mogelijkheden die misschien wel nooit gerealiseerd zullen worden en de pragmatische aanpak van een ondernemer. Het ICT Platform beweegt zich tussen dromen en doen onder de noemer Ambition meets Reality. De 2 presentaties waren hier een mooi voorbeeld van.
Vandaag kreeg ik een aantal keren de vraag of de promotiedagen succesvol waren geweest voor het platform. Ja, een goed bezochte bijeenkomst heel veel mensen gesproken en ook oude banden weer aangehaald. Levert het wat op? Niet morgen gelijk, misschien wel nooit maar nuttig en leuk is het wel.
We hebben weer van ons laten horen en in discussie kunnen gaan met bezoekers. Was het nou handig off shoring (uitbesteding van werk naar lage lonen landen) te promoten? Op zich natuurlijk niet want dat betekent verlies van werkgelegenheid in de regio. Maar het is een wereldwijde beweging dit niet te stoppen is. Natuurlijk moeten bedrijven in de regio hier de ogen niet voor sluiten. Een goede concurrentiepositie is voor bedrijven in de regio ook van levensbelang. Wel goed dat we de discussie konden voeren.
Sommige mensen spreek je één keer per jaar tijdens de promotiedagen: Feije en Koen tot volgend jaar, of misschien eerder.

Archief